「Venture café Tokyo」にて、
ものづくりスタートアップ関連
イベントを開催しました
J-Startup Hour #43
~「ハードウェアスタートアップの資金調達と投資事情」~

Venture caféTokyoでは、J-startupを始めとする先進的な取組を行うスタートアップのコミュニティ作り・情報交換を促すイベントとして、”J-startuphour”が開催されています。
今回はハードウェアスタートアップ特集として、「ハードウェアスタートアップの資金調達と投資事情」について、ものづくりスタートアップ、ベンチャーキャピタルが事例を踏まえてディスカッション頂きました。

登壇者

  • 鮫島 昌弘

    ANRI 3号投資事業有限責任組合 パートナー

  • 栄田 源

    株式会社Genics 代表取締役

  • MURC 北 洋祐

    ハードウェアスタートアップ専門家

モデレーター

中間 康介環境共創イニシアチブ(SII)

事業紹介

ANRI 3号投資事業有限責任組合

  • 2012年5月に佐俣アンリ氏が立ち上げた、独立系ベンチャーキャピタル。設立以来、インターネット・ハイテクノロジー領域100社以上に投資を実行しており、シードファンドとして日本最大規模となる100億円規模のファンドを運営。
  • 2019年6月、渋谷にインキュベーション施設「Good morning building by anri」を正式オープン。起業家同士が高め合い、未来を共創するコミュニティづくりも進めている。

株式会社Genics

  • 2018年4月に創業者の大学所属研究室での研究成果をもとに起業したロボティックスベンチャー。ロボット技術を応用した製品で人々の豊かな生活をサポートすることを理念としている。
  • ANRIからシード期に出資を受け、「次世代型全自動歯ブラシ」の開発・製造を始動。2019年6月、経済産業省事業「ものづくりスタートアップ・エコシステム構築事業」に採択され、量産化に向けた試作を進めている。
次世代型全自動歯ブラシ
当日の講演はこちらの動画でご覧いただけます

中間

まずは簡単に自己紹介をいただけますでしょうか。

鮫島

こんばんは。僕はベンチャーキャピタルのANRIで、主に大学発スタートアップへの投資を担当している鮫島といいます。ANRIはハードウェアに特化したベンチャーキャピタルというわけではないですが、ライフサイエンス・ロボティクス、IoTなどハードウェア要素を含む領域も幅広く投資をしていまして、栄田君のGenicsにも初期に投資させて頂いて、色々とサポートしています。今日は、宜しくお願いします。

栄田

こんばんは、genicsの栄田と申します。現在早稲田大学先進理工学研究科の博士課程に在籍しており、ロボティクスが専門の研究室で研究をしています。修士から進めてきた研究を、製品化しよと思うとやはり大学だけでは難しくて。製品化までして、ロボット技術をもっと人々の生活に入れていきたいな、という思いで、Genicsを起業しました。

今は主に何をやっているかというと、全自動歯磨きロボットを作っています。みなさん毎日歯磨きしていますか?面倒くさくないですか?(笑)もともと自分も面倒くさいと思ったことから始めました。実は、そういったニーズ以外にも、介護施設など歯磨きに関するニーズはたくさんあって。今年の1月にプロトタイプをCESに出展して以来、色んな方からお問い合わせえを受けています。

HWスタートアップ(特にシード期)にとっての資金調達の難しさ

中間

さっそくですが、HWゆえの資金調達の難しさって、どういったところにありますか?

栄田

プロトタイプがないと資金調達ができないところですね。何をもってプロトタイプと定義するかは難しいですが、完全に「無」の状態だと、その段階での調達はほぼありえないと思っています。

僕たちが運よかったのは、大学発スタートアップなので、「研究費」という形で初期の試作費用が賄えました。色々な研究費に応募して、採択されて、試作改良を進めて、というのをどんどん繰り返していって。その採択していただいた研究費の発表会で運良く鮫島さんにお会いして、興味を持って頂いて、出資いただいたっていうのがGenicsの資金調達の流れになります。

中間

今までその製品を形にするまで、何回くらいプロトタイプを作られてきたましたか。

栄田

ゼロベースから作るとなると、10回くらい作り変えています。今は、3Dプリンタがあるので、形状等も細かく改良しています。新しいモノを作るとなると、世の中にないものを作ることになるので、検証等も含めて色んなことをやらなければいけません。

みなさんも毎日歯磨きすると思いますが、どのように歯を磨くか、恐らく正確に教えてもらったことないと思います。実はどういった磨き方が正しいかを判断できる人は世の中にはほぼいないので、手磨きの動きを機械に置き換えて、定量的に数値で測って、自分たちの感覚で、どんどん作り変えています。

中間

どのタイミングのプロトタイプで、資金調達の話が始まりましたか。

栄田

4~5回くらい作ってからです。開発期間は1年半です。

中間

資金調達にあたっては、プロトタイプを使ってどのように説明していくのがポイントでしょうか。

栄田

まずは、世の中に「無い」ものを「有る」ものとして見せることが、最初のポイントかと思います。

次の段階として、「有る」ものをどういう形にして市場投入するか、が次のポイントです。今はまさにGenicsはその段階で、プロトタイプを使った実証実験をして、世の中に有益なものになっているか、人々がどういう風に感じるか、などと色々と検証を行っているところです。

中間

シード期の資金調達と、これから量産期の資金調達では、難しさは違いますか?

栄田

シード期はもう「あっ、これは世の中を変えるかもしれない」という、ある種「夢」みたいなものを見せていく部分があります。一方、量産期に入ると、大量に金型等も作るとなると、一気に資金が数千万円以上必要になります。実証実験を進めて製品の改良を進めていくうえで、「ここまで達成したら絶対に買ってもらえる」というポイントを見極めるのが次の難しさだと思っています。